疫鬼,瘟神
神话里的中国瘟疫


文章出自:博物 2020年第04期 作者: 韩枭扬 任箴 

标签: 古史传说   

2020年伊始,﹃新冠”疫情打乱了全国人民的生活,让很多人第一次对“瘟疫”产生思考。在华夏文明发展壮大的过程中,传染病如影随形,甚至塑造了一部分历史。而千年流传的“疫鬼瘟神”传说里,就埋藏着中国瘟疫史的蛛丝马迹。

疫鬼篇

西汉“第一夫人”之死

公元前180年,阳春三月,西汉太后吕雉参加完除灾祛邪的祭祀,回宫路上,忽然遇到一只黑狗。这狗凶悍异常,竟越过侍卫,扑上来咬伤吕太后,又趁乱消失。吕雉从此重病缠身,没半年就一命呜呼。

身为大汉开国皇后,吕雉在刘邦死后大权独揽、只手遮天,谁料竟死于狗咬——历史有时真是个黑色幽默。今天人们受了现代科学熏陶,认为她的死因很可能是狂犬病。但当时,白纸黑字写进《史记》的,却是汉宫高人的占卜结果:黑狗是被吕雉害死的赵王如意之鬼魂,特来寻仇作祟。

秦汉时期,人们常像这样,把恶性传染病、治不好的疑难杂症,归结为恶鬼作祟。东汉学者刘熙对“疫”字的解释便是:“有鬼行役”,“鬼神邪物大兴,而昼行人道,疾疫不绝”。还有些典籍进一步落实疫鬼的身份:上古圣人颛顼氏有三个儿子,刚出生就夭折,从此变成散播疾病的恶鬼。

乱世多疫鬼

不过,秦汉时期关于疫鬼的详细故事很少。因为当时全国人口总数和密度都不大,很少发生大规模传染病。两汉四百多年间,有约30次瘟疫被史书记录,多是短期的、地方性的。但到了汉末,魏晋南北朝三百余年,社会动荡,每一次战乱都产生大批尸体与流民,大瘟疫频发。“医圣”张仲景在《伤寒杂病论》序言中写道,他的亲戚宗族本有200多人,汉末建安年间,不到十年就死了三分之二,其中七成死于“伤寒”——这是中医对外感病症的统称,其中就包括各种烈性传染病。

责任编辑 / 林语尘 

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