蝙蝠消失后,世界会怎样?


文章出自:博物 2020年第04期 作者: 李奥强 何全 

标签: 动物世界   博物广知   

新冠疫情期间,身为疑似传染源的蝙蝠让人恐慌,出现了“为什么不扑杀蝙蝠”的声音。一些地方甚至开始活埋蝙蝠。蝙蝠没了,我们的生活会更好吗?恰好,现在北美的蝙蝠正因一种致命传染病而大幅减少,来看看这是好事还是坏事。

蝠群团灭,只因白色真菌

2007年深冬,美国纽约州的一支科考队进入矿井,调查冬眠蝙蝠时,看到了可怕的场面:地面上密密麻麻堆着蝙蝠尸体,仅存的几只活蝙蝠,口鼻和耳朵表面,都长出了白色的真菌。

这种被称为“锈腐假裸囊子菌”的真菌,正是杀死蝙蝠的凶手。它只能在20℃以下生长,因此主要威胁冬眠蝙蝠。它引发的疾病叫“白鼻综合征”,俗称白鼻病。但蝙蝠被感染最重的部位通常不是鼻子,是翼膜。翼膜糜烂溃疡后,冬眠中的蝙蝠会频繁苏醒、乱飞乱撞,最终冻饿而死。

感染白鼻病的小棕蝠,口鼻、翼膜都长出了白色菌丝。

白鼻病刚被人发现,就迅速扩散,据估算,从2007到2012年,超过600万只蝙蝠病死。至今,已有美国的32个州和加拿大的5个省出现疫情。一些洞穴内的冬眠蝙蝠,死亡率达90%以上。真是十洞九空!

白鼻病从哪儿来?科学家们追根溯源,认为可能是某位欧洲游客,把它带进了美国著名的蝙蝠洞景区——豪伊洞穴,随后在野生蝙蝠中传播开来。这种真菌在欧洲一般对蝙蝠不致命,可到了北美,就大开杀戒。

责任编辑 / 董子凡 

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