义县万佛堂 东北唯一的石窟群


文章出自:中国国家地理 2020年第02期 作者: 关尧 

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在东北地区,佛教石窟造像极其稀少,年代最早、规模最大、唯一称得上石窟群的,就是辽宁锦州市义县的万佛堂。万佛堂最初开凿于北魏,与同时期的大同云冈石窟、洛阳龙门石窟并称为北魏最著名的三大石窟。虽然在体量上,万佛堂无法与云冈、龙门这样的大型石窟群相提并论,但其意义非同一般:它不仅是北魏宫廷秘史的见证者,也为辽王朝佛教信仰埋下了第一枚种子。
万佛堂石窟在我国石窟寺考古与佛教研究中占有重要地位
这是万佛堂石窟西区第一窟,主室中央设中心柱,柱体遍雕造像。该中心柱窟高约5米,四面开龛,自尖拱以上,佛像、供养人及弧形华幔、化生童子等皆为北魏原作。该洞窟为万佛堂石窟中规模最大、保存造像数量最多、题材最丰富、雕刻最精美的洞窟。万佛堂石窟位于辽宁锦州市义县县城西北9公里的大凌河北岸,是我国东北地区年代最久、规模最大的石窟群,在我国石窟寺考古与佛教研究中占有重要地位。

虽然拜谒过的名刹不在少数,但辽宁锦州市义县奉国寺的大雄殿,还是震撼到了我。

面阔九间,进深五间,我从未见过如此雄伟的佛殿。紫禁城皇帝朝会的乾清宫,也就是俗话说的金銮殿,也不过就是这样的规模。

事实上,这的确就是佛教界的“金銮殿”:奉国寺大雄殿,是我国现存最宏大和最完整的单檐木构古建筑,被誉为“中国第一大雄宝殿”。而殿内供奉的主佛,也不同于普通寺庙的1尊或3尊佛,竟多达7尊,被视为世界上最古老、体量最大的泥塑彩色佛像群。奉国寺是辽代鼎盛期的一座皇家寺庙,它的建造者是辽圣宗耶律隆绪。

不过,若寻根溯源,同在义县,还有一处遗迹比这座大殿更具初始性质,某种意义上说,它甚至为整个辽王朝的佛教信仰埋下了第一枚种子。

责任编辑 / 雷东军  图片编辑 / 王彤 

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