抚顺琥珀 从被烧掉的煤矿废料到千金难觅的珍宝


文章出自:中国国家地理 2020年第02期 作者: 曹睿 

标签: 生物地理   

中国人对琥珀的推崇和喜爱可以一直追溯到汉代之前,但从历史上到现在,国内所见的琥珀大都来自波罗的海沿岸以及缅甸。许多人并不知道,辽宁抚顺也是国际著名的琥珀产区。只是抚顺琥珀大规模被发现开采的历史并不久远,距今不过110多年。更令人遗憾的是,虽然不仅具有宝石价值还具有极其重要的科研价值,但在认识到抚顺琥珀的珍贵之前,它们中的大部分,都被当做煤矿废料烧掉了。
不起眼的乌黑煤皮下,竟然包裹着晶莹的琥珀
抚顺琥珀出产于抚顺西露天煤矿新生代古近纪煤系地层中,严格地说是赋存在煤层顶底板或煤与夹层的接触面上及煤的围岩之中。产在煤中的琥珀不是星散状、液滴状颗粒,就是发脆的不坚固小块颗粒,只有煤矸石中出产的琥珀才能达到珠宝级。未经加工的抚顺琥珀原石表面总覆盖着一层乌黑的煤皮,看上去非常不起眼。只有通过开采过程中由于碰撞、断裂等造成的贝壳状断口,才能一窥其内部琥珀的真容。摄影/周海翔

抚顺是一座因煤而生的城市,这里最著名的煤矿当属西露天煤矿。作为曾经的“世界第三、亚洲第一”露天煤矿,它一度蜚声海外。然而平均厚度50米、最厚处达130米的特厚煤层,依然逃不开因不断开采而日渐枯竭的命运。为了防止采矿引起的滑坡等地质灾害对城市的不良影响,西露天煤矿已停止了开采。

现在,已经很少有人再提起抚顺市“中国煤都”的身份了,每年300万吨的煤矿产量,不及当年巅峰时期的六分之一。河北唐山的开滦矿区、山西的大同矿区曾先后接过了“煤都”的大旗,而现在,位于内蒙古、陕西、山西交界处的神东矿区,正在以惊人的连续6年超2亿吨的煤炭产量,成长为新的“煤都”。

不过抚顺“中国琥珀之都”的地位却从来没有动摇过。

西露天煤矿,抚顺琥珀的“老家”
抚顺琥珀出产于辽宁省抚顺市的煤矿中,而且绝大多数都来自同一个煤矿——西露天煤矿。西露天煤矿位于抚顺市区西南,20世纪初开始开采,2017年停产。在110多年的开采历史中,除了丰厚的煤炭、油母页岩之外,在西露天煤矿中还发现了琥珀和煤精这两种宝石级矿物。封矿之后的西露天煤矿已不复曾经的热闹,只留下了东西长6.6公里,南北宽2.2公里,总面积达14.52平方公里,开采深度为海平面以下400米的巨大矿坑。
琥珀,是远古植物树脂形成的化石,在全世界范围内产地分布极广,除南极洲外,各大洲均有琥珀产出。在本图中,我们只标出了按产地分类体系下,产量较大、价值较高的几种重要琥珀及其产地。虽然不同产地的琥珀其形成原因大致相同,但形成的地质年代却相差很大,从几千万年到上亿年不等。
世界重要琥珀及其产地、年代示意图

抚顺琥珀,煤堆里不起眼的黑石头

琥珀可能是人类最早认识的宝石之一,因为不论是光泽还是质感,它们都太特殊了。在荷马史诗中,唯一留下名字的宝石就是琥珀。公元前4世纪,亚里士多德的门生泰奥弗拉斯托斯在他的著作中描述了这种宝石,并且把它正确地归类于化石一类中。公元前1世纪左右,老普林尼在他的《博物志》(Naturalis Historia)中也提到了琥珀。他更是发现了琥珀里的小虫,正确地推断出琥珀曾经是液体。

责任编辑 / 张璇  图片编辑 / 高新宇 

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